Licencia DRM en Android: qué es y qué supone para el usuario

Licencias DRM Android

El universo del sistema operativo Android es amplio, con multitud de términos y conceptos que son desconocidos para muchos usuarios. Aunque hay algunos términos que pueden tener grandes consecuencias para el usuario final y que por tanto es bueno conocer. Este es el caso de la licencia DRM en Android, algo que puede que os suene a algunos de vosotros. Si bien para la mayoría es algo desconocido.

Por eso, a continuación os vamos a contar todo lo que necesitáis saber sobre esta licencia DRM en Android. Desde qué es y para qué sirve, a las implicaciones que puede tener para los usuarios con dispositivos Android como sistema operativo. Así podremos resolver todas las dudas que tengáis al respecto.

Os hablamos en primer lugar sobre la tecnología DRM y sus licencias, que lleva ya años en el mercado. De esta manera podéis saber más sobre el uso o aplicaciones de esta tecnología en la industria en general, antes de su llegada a Android hace unos años. Una vez sepamos más sobre esta tecnología, podéis ver la manera en la que se ha aplicado en Android. Ya que la finalidad de su uso en Android, si bien ha sido controversial, es algo diferente a la forma en la que se usa en la industria de contenidos en general. Por lo que es bueno poder ver estas diferencias que hay en este sentido.

Licencias DRM

Licencia DRM

DRM son las siglas de (Digital Rights Management), que en castellano se podría traducir como la administración de derechos digitales. Es un concepto que siempre ha sido polémico de cara al usuario final. Las licencias DRM no son algo exclusivo de un sistema operativo como Android, sino que son algo que se puede ver en otros campos también. De hecho se lanzaban antes en otros campos antes de llegar a Android y sus apps.

Se trata de una tecnología que busca evitar que determinados contenidos con derechos de autor se vayan a poder copiar y compartir de forma libre entre la comunidad. Es decir, se trata básicamente de un software que busca luchar contra la piratería en la red. Esos contenidos son además de lo más variados, ya que pueden ser discos o música en general (canciones sueltas), libros o películas, por ejemplo.

Este DRM es una forma en la que la industria de contenidos pueden asegurarse, en la medida de lo posible, que van a recibir un pago por las obras que son suyas y que han sido distribuidas en medios digitales. Esta tecnología ha sido controversial desde sus inicios, pero con el paso del tiempo se ha podido ver que su uso se ha ido ampliando de forma clara. Estas licencias DRM han acabado llegando incluso a Android, no sin polémica.

La llegada de la licencia DRM a Android

codigo error google play

En 2018 Google anunciaba la introducción de este concepto, la licencia DRM en Android. El motivo alegado en su día por la propia empresa era la seguridad, aunque este anuncio fue algo que generó muchas críticas por parte de la comunidad de usuarios. Ya que se apresuraron a poner en duda que el motivo del uso de DRM fuera realmente la seguridad de las apps, juegos o de los propios usuarios en el sistema operativo.

Google afirmaba que gracias al añadido de los DRM en todas las APK que son distribuidas desde su tienda de apps, la Google Play Store, se podría ayudar a los desarrolladores de aplicaciones y juegos. El argumento de la firma americana era que los desarrolladores iban a poder llegar de esta forma a una audiencia mayor. Además, al mismo tiempo se podía verificar la autentificación de las aplicaciones no distribuidas por los canales oficiales. Esto sería algo posible incluso cuando el teléfono donde se haya instalado la aplicación en cuestión no disponga de conexión online.

Debido a este cambio en su política, la idea era que las aplicaciones que se hayan distribuido de forma offline, como en países donde las conexiones a Internet son inestables o malas, puedan optar a actualizaciones oficiales en forma de OTA. De la misma manera que lo haría una app que se ha descargado de manera oficial, usando una conexión a Internet normal, que funciona de forma correcta.

¿Para qué se usan estas licencias en Android?

logo google play

Lo que hemos mencionado en el anterior apartado es lo que Google anunciaba en su día, cuando se confirmaba el uso de la tecnología DRM en Android. Como hemos dicho, esto fue algo controvertido, porque desde el principio se puso en duda el argumento empleado por la empresa para la introducción de estas licencias DRM. Sobre todo porque esta tecnología es algo controvertido desde hace tiempo en la red. ¿Había realmente otros planes detrás de estas licencias? En el caso de Android no es así.

Las licencias DRM son algo incluido por los desarrolladores de aplicaciones en Android con la finalidad de obtener algunos beneficios adicionales. La estructura de las mismas hace posible su utilización en Android. Estas licencias son realmente las encargadas de ejecutar los términos de uso establecidos por los desarrolladores de las aplicaciones y juegos. Esos términos son algo que normalmente podemos leer en la Google Play Store, de manera que se conocen antes de que se vaya a descargar esa app en el dispositivo. La licencia DRM se encarga de que se ejecuten los mismos en los teléfonos Android en los que estas aplicaciones se han descargado.

Los dispositivos Android se ejecutan en una plataforma donde se garantizan los derechos de protección para diversos contenidos. Es decir, los derechos de los dueños y creadores de este contenido están protegidos en todo momento. También los de las compañías de medios digitales y demás en función de las aplicaciones y herramientas que ponen a disposición del público. Además, al mismo tiempo esta estructura va a interactuar con un servidor de licencias para Android, ya que sin ellas sería imposible poder disfrutar plenamente de los productos que hay disponibles.

Cualquiera de las aplicaciones o juegos que estén disponibles en la Google Play Store en Android va a poder hacer uso de estas licencias DRM de aplicaciones. Por tanto, son las que definen los términos de uso de estas herramientas, así que permite que los desarrolladores vayan a mantener un cierto control sobre sus desarrollos (sus aplicaciones y juegos), así como sus propios intereses.

Además, estas licencias son las encargadas de detectar cualquier manipulación o cambio que se vaya a realizar sobre estas apps. Permiten entonces que los desarrolladores sepan si esto ocurre. También que entonces puedan tomar acciones al respecto, como administrar estos cambios. Las licencias DRM son las que se aseguran de que los usuarios vayan a pagar por las aplicaciones, ya que son algo que vamos a ver únicamente en las apps de pago en la tienda de apps, no se ven en esas apps o juegos que se pueden descargar de forma gratuita.

¿Cómo afectan al usuario final?

Licencia DRM en Android

Hace ya casi cuatro años desde que se introdujera la licencia DRM en Android. Una de las principales dudas sobre la introducción de esta tecnología en Android era la forma en la que iba a afectar al usuario final. Los desarrolladores de aplicaciones ganan de forma clara en este caso, ya que obtienen un canal de distribución de confianza, al saber que sus productos se lanzan de una forma segura y que se van a poder detectar en todo momento cambios o manipulaciones que se realicen.

Mientras que los usuarios ganan un poco más de libertad a la hora de acceder a aplicaciones en forma de APK fuera de la tienda de aplicaciones. Así como poder instalar las APK con la misma seguridad. La idea es que el DRM en las aplicaciones sirva como una garantía a la hora de descargarlas en el dispositivo. Ya que incluso cuando hayamos descargado alguna app o juego fuera de la tienda oficial de Android (la Play Store), la app llegará a nuestro dispositivo sin modificaciones de terceros. De esta forma nos aseguramos de que estamos descargando algo más seguro, que no supondrá un peligro para el teléfono o nuestros datos personales.

En el caso de Android no se trata tanto de control por parte de la industria, y ganar así más dinero. Sino que se busca dar a los desarrolladores y usuarios una forma más segura de descargar apps y juegos. Las aplicaciones en Android con una licencia DRM se pueden verificar e instalar sin problema o preocupación alguna en cualquier dispositivo que use el sistema operativo. Además, estas apps, incluso aunque se hayan instalado desde fuera del sistema van a formar parte de nuestra librería. Por lo que se trata de una clara ventaja para el usuario. Esto supone que las apps externas se van a poder actualizar igualmente a través de la Play Store (más cómodo para el usuario), se van a poder compartir con otros dispositivos Android que formen parte de nuestra Librería Familiar (con hasta seis dispositivos diferentes) y también van a ser compatibles con la aplicación Google Play Games.


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